Amianto: fibrosi pleurica, placche pleuriche e ispessimento

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La fibrosi pleurica

Lo sviluppo della fibrosi pleurica segue una grave infiammazione dello spazio pleurico che è tipicamente associata a un versamento pleurico essudativo.

I meccanismi che seguono il processo infiammatorio che porta alla fibrosi tuttavia non sono chiari.

Solitamente può derivare da una vasta gamma di processi infiammatori, tra cui l’esposizione alle fibre di amianto, (ma potrebbe anche essere il risultato di ripetuti attacchi di pleurite legata all’amianto), malattie immunologiche (pleurite reumatoide), infezione (empiema batterico, pleurite tubercolare), emotorace non adeguatamente drenato, farmaci, neoplasie, bypass post coronarico  chirurgia (CABG) e pleurite uraemica.  

Questa patologia diventa clinicamente importante quando coinvolge la superficie pleurica viscerale.  

La fibrosi pleurica parietale isolata, come con le placche pleuriche correlate all’amianto, non provoca sintomi respiratori o decrementi clinicamente rilevanti nella funzione polmonare.  

Al contrario, lo sviluppo della fibrosi pleurica viscerale può portare “all’intrappolamento” polmonare con conseguente dispnea e, in alcuni pazienti, insufficienza respiratoria.

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Sintomi 

La fibrosi pleurica limita il movimento dei polmoni;  in assenza di malattia parenchimale associata, i segni clinici possono essere minimi, anche se è rilevabile una compromissione funzionale.  


Fibrosi pleurica indotta dall’amianto

Esistono due forme distinte di fibrosi pleurica indotta dall’amianto, placche pleuriche parietali e ispessimento pleurico diffuso, che rappresentano oltre il 90% delle anormalità pleuriche prodotte dall’asbesto.


Diagnosi 

Le diagnosi di placche pleuriche parietali o di ispessimento pleurico correlato all’amianto si basano inizialmente sulla radiografia del torace. 

L’esame mostra aree intorno ai polmoni con bordi nodulari ispessiti che ricordano una foglia di agrifoglio.  In alcune località, la condizione può essere difficile da identificare tramite radiografia.

Tuttavia è la TAC il metodo preferito per diagnosticare questa condizione, in quanto può identificare placche in qualsiasi parte del torace, anche se non sono calcificate.  

  

Placche pleuriche e amianto 

Uno studio giapponese del 2018 su 2.132 lavoratori esposti all’amianto ha trovato placche pleuriche su scansioni TC dell’89,4% del gruppo.

Ciò fa supporre che con una sufficiente inalazione di fibre di amianto, quasi tutti alla fine sviluppano placche pleuriche.

Le fibre di amianto inalate possono accumularsi nel rivestimento dei polmoni, raggiungendo lo spazio pleurico attraverso il sistema linfatico e irritare il tessuto polmonare.  

Secondo alcuni studiosi, le fibre di amianto causerebbe una risposta immunitaria che evoca speciali cellule polmonari chiamate macrofagi pleurici.  

Queste cellule possono scatenare una catena di eventi che iniziano con l’infiammazione e terminano con la fibrosi.



Insorgenza delle placche

Le placche pleuriche compaiono in media 20-30 anni dopo al’ esposizione iniziale all’amianto, con l’incidenza variabile a seconda del tipo di fibra di amianto e la durata dell’esposizione stessa.

Le lesioni che compaiono più comunemente avvengono tra la quinta e l’ottava costola nel torace posteriore-laterale.  Gli angoli e gli apici costofrrenici sono in genere risparmiati.  Le placche possono anche essere trovate sopra la cupola del diaframma e del pericardio.

Sull’istologia, le placche pleuriche sono ipocellulari lesione composta da fasci di collagene denso disposti in una configurazione “a trama di cesto”.  Raramente si possono osservare lievi infiammazioni, tuttavia lo strato di cellule mesoteliali sovrastante la placca appare normale.

Avere le placche pleuriche tuttavia non significa necessariamente che il malato svilupperà il mesotelioma.


Sintomi delle placche 

La maggior parte delle persone con placche pleuriche non mostra sintomi evidenti.  

Ma alcuni pazienti descrivono il dolore o una sensazione spiacevole e fastidiosa mentre respirano. 


Ispessimento pleurico diffuso e amianto

Quando una persona inala la polvere di amianto, le microscopiche fibre minerali possono incastrarsi nella pleura.

Ciò innesca una risposta infiammatoria che provoca un accumulo cronico di liquido nello spazio pleurico.  Questo accumulo è chiamato versamento pleurico. La progressiva raccolta di tessuto cicatriziale fibroso è nota come ispessimento pleurico.

Alcuni studi sull’argomento hanno rilevato che l’ispessimento pleurico si verifica tra il 5% e il 13,5% dei lavoratori esposti all’amianto.  La condizione può insorgere entro un anno dall’esposizione o non può presentarsi fino a decenni dopo.

L’ispessimento pleurico legato all’amianto viene più comunemente diagnosticato come ispessimento pleurico biapico, il che significa che di solito colpisce entrambi i polmoni. 


Sintomi dell’ispessimento

L’ispessimento pleurico precoce non ha sintomi, tuttavia, poiché sempre più rigide cicatrici pleuriche si formano attorno ai polmoni, diventa più difficile espandersi completamente durante la respirazione.

Con il progredire della malattia, lo spazio tra i due strati della pleura si può chiudere ed il polmone viene “ingabbiato”, causando ai pazienti dolore toracico e affanno, che è anche noto come dispnea. 

Nello specifico, in uno studio iniziale condotto su pazienti con ispessimento pleurico da moderato a grave, il 95,5% si è lamentato della dispnea, il 65% ha descritto una dispnea moderata e l’11% ha descritto una dispnea grave.

L’ispessimento pleurico può essere grave, specialmente quando raggiunge stadi più avanzati, ma non è sufficiente per confermare una diagnosi di mesotelioma pleurico.
Diagnosi 

 Il modo più comune per diagnosticare l’ispessimento pleurico è con studi di imaging come risonanza magnetica a raggi X o scansioni TC, che possono rilevare i primi segni di ispessimento pleurico quando il tessuto cicatriziale ha uno spessore di 1-2 mm.

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