Tumore alla laringe: sintomi, cause, terapia e assistenza

Il tumore alla laringe è una neoplasia quasi sempre di tipo maligno che si sviluppa a livello della laringe. Come tutti i tumori maligni si tratta di una massa anomala di cellule che hanno la capacità di crescere molto velocemente e di diffondersi nei tessuti circostanti e nel resto del corpo.

LARINGETumore alla laringe: che cos’è

Come il tumore alla faringe e alle tonsille palatine, anche il cancro della laringe è un cancro della gola.

Che cosa è e dove si trova la laringe?

La laringe è un organo interno di forma tubolare che si trova a livello del collo (per la precisione all’altezza del pomo d’Adamo) e che è sede delle corde vocali. La laringe è compresa tra la faringe e la trachea ed è formata da diverse strutture cartilaginee, muscolari e legamentose. Questo organo svolge i preziosi compiti di incanalare l’aria verso la trachea partecipando alla funzione respiratoria. Consente la fonazione attraverso le corde vocali e, grazie all’epiglottide, impedisce al cibo di raggiungere la trachea e di ostruire le vie respiratorie.

Tipologie di tumori della laringe

La laringe è suddivisa in tre sezioni sovrapposte: la sopraglottide (sezione superiore), la glottide (sezione centrale) e la sottoglottide (sezione inferiore). Ognuna di queste tre sedi può sviluppare un cancro della gola, anche se le statistiche ci dicono che predilige la glottide (tumore o cancro glottico). Solo raramente interessa la sopraglottide (tumore sopraglottico) e la sottoglottide (tumore sottoglottico).

  • Cancro glottico
  • Cancro sopraglottico
  • Cancro sottoglottico

AssistenzaSintomi del tumore alla laringe

I sintomi di un tumore maligno alla laringe sono spesso subdoli e non sempre specifici. Variano a seconda della sede in cui si sviluppano e della estensione della massa tumorale.

I tumori delle corde vocali vengono generalmente diagnosticati nella fase iniziale, perché causano una specifica alterazione della voce. I tumori della base della lingua e dell’epiglottide danno invece una vaga e persistente sensazione di corpo estraneo con un dolore irradiato all’orecchio o si manifestano con linfonodi spesso ingrossati. Questi sintomi possono essere facilmente confusi con il consueto “mal di gola” e tendono così ad essere sottovalutati dai pazienti.

Il tumore alla laringe si manifesta principalmente con:

  • Cambiamenti nel tono della voce che si fa più rauca
  • Dolore durante la deglutizione e/o difficoltà a deglutire
  • Senso di nodo alla gola
  • Tosse persistente
  • Mal di gola persistente
  • Dolore alle orecchie

Se questi sintomi perdurano per più di due settimane, senza accenno di miglioramenti, si raccomanda di contattare il medico curante e di fissare un appuntamento per approfondire la situazione.

A questi sintomi ricorrenti si possono aggiungere anche:

  • Difficoltà respiratorie
  • L’emissione di un suono sibilante acuto durante la respirazione
  • Alitosi
  • Tosse con sangue
  • Gonfiore al collo
  • Perdita di peso.

Trattamento e cura del tumore

Oltre alla chirurgia esportativa, tra i trattamenti e le cure del cancro della gola, si sono affermati i cosiddetti protocolli terapeutici “di preservazione d’organo”. Essi permettono di trattare le neoplasie avanzate faringo-laringee senza ricorrere alla laringectomia. Si tratta di trattamenti non chirurgici i cui risultati non sono sempre pari a quelli della chirurgia. Il trattamento migliore va concordato con un equipe di specialisti che coinvolge chirurgo, radioterapista ecc…. Nella maggior parte dei casi, il trattamento principale è la radioterapia. Negli stadi più avanzati della malattia è associata a chemioterapia di potenziamento della radioterapia.

I farmaci utilizzati nella chemioterapia del tumore della laringe sono il carboplatino, il cisplatino (la cui azione è quella di inibire la sintesi del DNA), il fluorouracile (ad azione citotossica) e il Paclitaxel. Gli ultimi due oltre che per infusione in vena (somministrazione goccia a goccia) si somministrano anche per iniziezione in vena attraverso una cannula.

Il tipo di trattamento scelto dal team medico dipende dalla sede della massa tumore e dalla stadiazione della neoplasia (invasive per un tumore in stadio avanzato e meno cruente nella fase iniziale). Viene preso in considerazione anche lo stato di salute generale del paziente per valutare il tipo di trattamento che è in grado di sopportare egregiamente.

Tra i trattamenti del tumore della laringe segnaliamo:

  • Radioterapia
  • Chirurgia
  • Chemioterapia
  • Terapia mirata (come per esempio farmaci antitumorali che interferiscono con le molecole necessarie alla crescita del tumore ed altri anticorpi antitumorali che agiscono in modo mirato verso specifici siti del tumore).

Tumore alla laringe: fattori di rischio

Quali sono i fattori di rischio che concorrono ad aumentare il rischio di cancro alla faringe?

  • Il tabacco, in qualunque sua modalità d’utilizzo (igarette, sigari, pipa, tabacco da masticare).
  • L’abuso di alcool.
  • Una dieta povera di ortaggi e frutta freschi.
  • Età avanzata (secondo diversi studi statistici, il tumore alla gola è assai più frequente fra gli individui di età superiore ai 60 anni).
  • Chi ha una storia famigliare di tumore alla gola.
  • L’esposizione ad absesto.

Tumore alla gola da amianto

Il tumore della gola è una neoplasia tonsillare considerata dalla Agenzia Internazionale per la Ricerca sul Cancro (IARC) tra le neoplasie causate dall’asbesto: “There is sufficient evidence in humans for the carcinogenicity of all forms of asbestos […]. Asbestos causes mesothelioma and cancer of the lung, larynx and ovary. Also positive associations have been observed between exposure to all forms of asbestos and cancer of the pharynx, stomach, and colorectum” – Volume 100C – IARC Monographs).

Il tumore alla laringe causato dall’esposizione all’asbesto non è riscontrabile solo nei pazienti che hanno lavorato nel corso della vita a diretto e consapevole contatto con l’amianto, ma anche in tutte quelle situazioni in cui il paziente non ne è stato consapevole:

  • esposizione ambientale (vicinanza a cave aperte di amianto)

  • esposizione professionale inconsapevole (soggetti impegnati in attività lavorative non esplicitamente connesse alla presenza dell’asbesto). 

L’Osservatorio Nazionale Amianto – ONA assiste tutti i lavoratori e i cittadini per la diagnosi, terapia e la cura del tumore della laringe correlato all’esposizione ad asbesto o altre sostanze cancerogene e per la tutela dei loro diritti.

Assistenza

Tumore alla laringe: assistenza e tutela legale

L’associazione di vittime amianto (ONA), assiste gratuitamente tutti i pazienti ed i loro famigliari. Contatta il nostro Numero Verde e una voce amica ti assisterà. L’ONA è un’associazione di utilità sociale che tutela le vittime dell’amianto e i loro famigliari. Il dipartimento terapia e cura delle patologie asbesto correlate è il punto di riferimento per coloro che sono stati esposti ad amianto o ad altri cancerogeni o che, purtroppo, hanno già ricevuto diagnosi di leucemia, tumore alla laringe o mesotelioma.

I pazienti con i tumori della laringe legati all’esposizione all’asbesto, se la loro esposizione ad amianto o ad altre sostanze correlate alla malattia è avvenuta per causa di servizio e/o nell’attività lavorativa, hanno i seguenti diritti:

Assistenza legale gratuita

Contatta l’Osservatorio Nazionale Amianto per ottenere la tua assistenza legale e consulta la pagina dei servizi gratuiti ONA.