Amianto all’interno del Big Ben: una questione secondaria?

Amianto Big Ben Amianto Big Ben

Per la riparazione della Elizabeth Tower del Parlamento che ospita il Big Ben, il budget previsto è lievitato di ben 18,6 milioni, passando da £ 61,1 milioni a £ 79,7 milioni ($ 79,7 milioni a $ 104 milioni).

Un icona nazionale in pericolo

La torre di 96 metri (iniziata nel 1934 e completata nel 1858), patrimonio dell’Unesco, è avvolta dalle impalcature da quando sono iniziati i lavori per ripristinarla nel 2017.

Oggi la sua ristrutturazione rappresenta un’operazione estremamente complessa e gli alti costi sono stati criticati da numerosi parlamentari.


I risultati del sondaggio strutturale

La necessità di richiedere ancora più finanziamenti, avendo concordato ulteriori 32 milioni di sterline nel 2017, è avvenuta a seguito di un sondaggio strutturale, i cui esami hanno rivelato:

1) decadimento e danni a centinaia di intricate incisioni

2) amianto nel campanile (la campana è stata smontata e rimossa per una revisione completa).

3) ampio uso di vernici al piombo tossiche

4) vetri rotti nei quadranti dell’orologio

5) la necessità di un esperto di orologi specializzato

6) i quattro quadranti di orologio all’esterno della torre contengono un totale di 1.296 pezzi singoli di vetro, ognuno dei quali deve essere sostituito come parte dei lavori di restauro.

7) danni causati dall’acqua in tutto il palazzo, con i vecchi tubi e le parti elettriche dell’edificio che destano particolare preoccupazione.

Ad oggi state effettuate ben 700 riparazioni di pietre – 300 in più rispetto alle previsioni del noziali- e ogni nuovo pezzo di pietra deve essere accuratamente restaurato.

I servizi di assistenza ONA

L’Osservatorio Nazionale Amianto – ONA Onlus  e l’Avv. Ezio Bonanni tutelano i diritti di tutti i cittadini e lavoratori esposti e vittime dell’amianto e altri cancerogeni. L’associazione con il pool di tecnici, assiste i cittadini per la bonifica e messa in sicurezza dei siti contaminati (prevenzione primaria). In caso di esposizioni ad asbesto ed altri cancerogeni, si può chiedere il servizio di assistenza medica gratuita (prevenzione secondaria). L’ONA guida la ricerca scientifica in materia di mesotelioma ed altre patologie asbesto-correlate. Fermo il ruolo della prevenzione primaria, la diagnosi precoce, e le terapie più tempestive, assicurano maggiori chance di guarigione, ovvero di maggiore sopravvivenza a migliori condizioni di salute. L’ONA guida anche il pool di legali, per la tutela di tutti i diritti delle vittime di malattia professionale, tra cui quelle asbesto correlate, per il prepensionamento e l’adeguamento dei ratei pensionistici, con i c.d. benefici contributivi per esposizione ad amianto. Anche i lavoratori che sono ancora privi di malattia, hanno diritto ai benefici contributivi per esposizione ad amianto. In caso di insorgenza di malattia professionale, l’ONA avvia il percorso INAIL per l’indennizzo e/o la rendita. In caso di servizio reso nelle Forze Armate, ovvero in esposizione ad amianto ed altri cancerogeni, nel rapporto di pubblico impiego non privatizzato, la struttura medico legale dell’ONA avvia le domande amministrative di riconoscimento di causa di servizio e quelle di vittima del dovere. Tutte le vittime e i loro famigliari hanno diritto al risarcimento di tutti i danni. In caso di decesso, le somme sono liquidate ai famigliari, loro eredi legittimi.

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L’allerta di alcuni funzionari parlamentari.

Le Commissioni della House of Commons e della House of Lord attraverso l’esame scrupoloso della torre hanno scoperto il decadimento e il danneggiamento della struttura, simbolo incontrastato di Londra insieme al Tower Bridge.

Ad essere preoccupato è sopratutto Ian Ailles, direttore generale della Camera dei Comuni, il quale ha dichiarato che il restauro della Elizabeth Tower -(così fu ribattezzata la torre nel 2012, in occasione del Queen’s Diamond Jubilee)- iniziato nel 2017 e che dovrebbe continuare fino al prossimo anno – “è stato più complesso di quanto avremmo potuto prevedere”.

 “Con un ingombro di 12 metri quadrati e una posizione privilegiata nel bel mezzo di un parlamento di lavoro, comprendere fino in fondo l’impatto del danno alla torre era impossibile fino a quando le impalcature non fossero state sollevate”.

 “Accanto ad altre questioni, come l’impatto dei metodi di conservazione spesso inappropriati utilizzati dai nostri predecessori, i livelli corrosivi di inquinamento nell’atmosfera e la scoperta dell’amianto in luoghi inaspettati, solo ora siamo stati in grado di comprendere appieno l’intero investimento richiesto per  questo progetto” ha aggiunto.


L’origine dei danni tra smog e guerra

Oltre ai problemi di inquinamento riconducibili al caratteristico smog londinese, la torre del palazzo di Westminster, è stata danneggiata dalle incursioni aeree dei tedeschi durante la seconda guerra mondiale.

Ricordiamo a tal proposito che durante i Blitz tra il 1940 e 1941 furono uccisi circa 43.000 civili britannici e distrutti molti edifici.

Amianto nel campanile del Big Ben


Storia a parte riguarda la presenza di amianto nel campanile del Big Ben.

Già alla fine del 1800 – nell’era del vapore – l’amianto venne largamente utilizzato in applicazioni che richiedevano elevata resistenza al fuoco e al calore, al vapore, all’azione di agenti chimici e biologici, all’abrasione e all’usura. 

Nel 1834, anno in cui venne edificato il Big Ben, i costruttori pensarono di sfruttare le “straordinarie” ma letali proprietà della pericolosa fibra.

Paradossalmente, la diffusione del primo resoconto sulle pesanti conseguenze dell’inalazione delle polveri di asbesto per gli operai che lo lavoravano, avvenne proprio in Inghilterra nel 1898.

A darne l’allarme fu l’ispettrice britannica Lucy Deane, che vigilava sulla sicurezza del lavoro in fabbrica.

Lucy Deane descrisse “una malattia dei bronchi e dei polmoni causata dalle polveri di amianto presenti negli ambienti di lavoro”.

Si trattava dell’asbestosi, patologia che fino a quel momento non aveva ancora un nome. Del minerale, da lei definito “diabolico” Deane chiese anche un’analisi al microscopio, che rivelò “la struttura aghiforme e affilata delle fibre, simili al vetro, che rimanendo sospese nell’aria in quantità elevate generano effetti deleteri”, scrisse nel suo rapporto.

Insomma, all’epoca sella costruzione della torre gli inglesi sapevano già dei rischi legati alla fibra killer, eppure oggi la presenza di amianto all’interno del campanile non è particolare attenzionata dai media, sebbene i danni provocati dalle sottilissime fibre, su tutti il temibile mesothelioma, siano orami arcinoti.


Il futuro 

Al momento sappiamo solo che si attende l’approvazione del nuovo bilancio dell’edificio neogotico, che dovrà essere avallato dai contabili delle Camere del Parlamento. Nel frattempo, entrambe le Camere del Parlamento potrebbero trasferirsi fuori dal Palazzo.

Piani di restaurazione più intensi dovrebbero iniziare intorno al 2025 ed una volta completati i lavori, i visitatori potranno utilizzare un ascensore all’interno della struttura.
E sulla rimozione amianto
Il Big Ben dice stop?

ONA: il commento del presidente, Avvocato Ezio Bonanni

L’Osservatorio Nazionale Amianto si batte fermamente per la tutela degli esposti alle fibre e guarda con estrema attenzione agli sviluppi della situazione londinese. Desta preoccupazione il fatto che purtroppo ad oggi si sia dato ampio spessore più al lato economico che non a quello relativo alla salute.

Secco il commento del Presidente ONA, Avv. Ezio Bonanni “Ciò che è emerso dai lavori di ristrutturazione di uno dei simboli monumentali della storia del Regno Unito, è solo un esempio dell’uso massiccio che è stato fatto dell’amianto dalla terza nazione più potente al mondo, dopo gli Usa e la Russia.
Il fatto che le istituzioni inglesi siano più preoccupate più per gli elevati costi di bonifica dall’amianto dei locali del Big Ben, che per la tutela della salute dei cittadini inglesi, la dice lunga su quelli che sono gli obiettivi della politica britannica.
In merito alla problematica dell’amianto, il Regno Unito, insieme ad altri paesi come l’Olanda e la Danimarca, oppone da sempre resistenza alla formazione di nuove leggi, trattati multilaterali e convenzioni sulle norme in materia di lavoro al fine di eliminare la presenza di questo materiale dalle alte potenzialità cancerogene, tutelando più il bussness delle lobby dell’industria dell’amianto.
Essendo stato il Regno Unito una delle poche nazioni, insieme alla Finlandia, alla Francia ed alla Danimarca in grado di fornire per la ricerca scientifica dati statistici sul mesotelioma sulla base di informazioni pubbliche, spero che le istituzioni Inglesi si adoperino al più presto nell’eliminare con mirate opere di bonifica l’amianto presente in luoghi pubblici e di lavoro“.

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